Escapismo

febrero 18, 2016 § Deja un comentario

¿Jugarías un partido de pool en el que tu oponente golpea las bolas con un taco y vos con un flota-flota? ¿Por qué entonces sorprenderse porque cada vez menos participen del juego social si se dan cuenta de que el mazo tiene cartas de más y que los dados están cargados?

El inevitable aumento de la pobreza propuesto por Marx en algún momento se empezó a hacer más concreto. Como plantea Galbraith en un reciente libro. Como se evidencia con un poquito de perspectiva. De momento es una transición pero, como se diría en un contexto de juego, What is the end game? O sea, una vez que sea casi completa esa transferencia qué es lo que sigue? ¿Un futuro distópico donde milonarios rodeados de guardaespaldas hacen ocasionales desfiles entre las masas pringosas por diversión, y donde la vida sustituta a traves de los medios reemplaza la realidad para muchos? ¿Realidad virtual para los millones de mugrientos es el final del juego?

Si esas son las opciones, ¿a quién sorprende que la gente se abra y busque otras opciones que transformen esa pérdida o le resten importancia; o que ni siquiera las busquen?

Ciclos

enero 28, 2016 § Deja un comentario

Leemos en la Omaha Platform, el lanzamiento del partido del pueblo de los EUA.

The newspapers are largely subsidized or muzzled, public opinion silenced, business prostrated, homes covered with mortgages, labor impoverished, and the land concentrating in the hands of capitalists. The urban workmen are denied the right to organize for self-protection, imported pauperized labor beats down their wages, a hireling standing army, unrecognized by our laws, is established to shoot them down, and they are rapidly degenerating into European conditions. The fruits of the toil of millions are boldly stolen to build up colossal fortunes for a few, unprecedented in the history of mankind; and the possessors of those, in turn, despise the republic and endanger liberty. From the same prolific womb of governmental injustice we breed the two great classes—tramps and millionaires.

We have witnessed for more than a quarter of a century the struggles of the two great political parties for power and plunder, while grievous wrongs have been inflicted upon the suffering people. We charge that the controlling influences dominating both these parties have permitted the existing dreadful conditions to develop without serious effort to prevent or restrain them. Neither do they now promise us any substantial reform.

We believe that the money of the country should be kept as much as possible in the hands of the people, and hence we demand that all State and national revenues shall be limited to the necessary expenses of the government, economically and honestly administered.

Etcétera

Lo único que hace ruido de estos párrafos y que lo hace no apto para un discurso de campaña 2016 es la referencia a las míseras condiciones de trabajo europeas en lugar de asiáticas (y hasta por ahí).  Después en el texto completo hay otras dificultades (como acuñar no menos de 50 dólares por persona). Pero los argumentos y propuestas de 1893 no difieren tanto de los de 2016.

Osorio Chang, Cheng, Ching… ¡Chong!

enero 21, 2016 § Deja un comentario

Miguel Ángel Osorio Chong, mexicano de evidente ascendencia china, es el Secretario de Gobernación de Henry Monster Peña Nieto. El cargo está condenado a una casi segura gestión fallida, ya que reúne en una sola persona lo que en otros gobiernos se divide en los ya de por sí inabarcables cargos de Jefe de Gabinete de Ministros y Ministro de Transporte.

Uno de los momentos críticos de su gestión fue cuando, estando de viaje EPN y Chong en París, se escapó Joaquín “el Chapo” Guzmán Loera del penal de máxima seguridad de Almoloya de Juárez. Sorprendemente y quizás por esa afición a la figura del patriarca omnipotente, México no tiene vicepresidente, por lo que el Secretario de Gobernación, además de las infinitas tareas asignadas también es responsable de suceder al presidente provisionalmente.

A la primera falla, de tener fuera del país a las dos cabezas, se suma la fuga, que si uno remonta cargos es parte de las responsabilidades de Osorio Chong. Dado que el propio Peña Nieto en su momento clasificó como imperdonable una eventual segunda fuga de Guzmán Loera, ¿no debería haberle exigido la renuncia? Y si la excusa es “quedarse hasta pasar la crisis”, ¿la recaptura no sería la oportunidad de renunciar? En lugar de eso Osorio Chong definió hace pocos días con cinismo o idiotez nuevamente de imperdonable una eventual tercera fuga de Guzmán Loera, a imitación de su jefe.

Brozo (Víctor Trujillo), un muy interesante periodista políticos mexicano con mucho más criterio y lucidez que otros que aparecen de traje y corbata, en el momento de la fuga hizo una evaluación al respecto y mencionó la frase de Chong “los momentos de crisis son para enfrentarlos, no para renunciar”:

Ahora, que uno podría argumentar (con respecto a lo de Guzmán Loera, porque en demasiados otros asuntos la crisis mexicana continúa) la pregunta de Brozo sigue vigente: ¿Que necesita pasar en este país para que alguien renuncie?

Osorio_Chong

Libros

enero 19, 2016 § Deja un comentario

Un tipo en una entrevista dice: “Argentina es el país donde se publican cada año más libros de no ficción de todo el mundo.”

Suena súper dudoso, pero nadie lo cuestiona.

Para los súbditos del imperio, el primer pensamiento será que USA tiene que tener más publicaciones, considerando que mucho de lo local es traducción o imitación de aquello, y que es un público 10 veces más grande y con tanta o más tradición editorial. Führerin Merkel desde su cuarto Reich que es uno de los núcleos editoriales de Europa también andará bastante más avanzada. Ni hablar de países como China o Japón.

Pero bajándolo a sólo los países de habla hispana, incluso podría esperarse que de la tríada tradicional México-Argentina-España, alguno de los otros dos esté más desarrollado, especialmente en volumen (que es de lo único que hablaba el entrevistado, no de calidad, diversidad o cualquier otro parámetro).

Según la cámara argentina del libro, casi el 50% de los 27.000 libros publicados en 2013 son literatura, por lo cual quedan 13.500 títulos de no ficción.

En México hay algo más de 30.000 libros publicados, pero sólo un 30% son ficción, por lo que el peso de la no ficción es evidentemente mayor.

España tiene algo así como 70.000 títulos (pero con un promedio de tirada más bajo), así que cualquiera sea la proporción, seguramente la no ficción supera holgadamente los 13.500. Lo mismo con China (casi 450.000 títulos) o Alemania (93.000 títulos distintos).

En este caso, los datos confirmaron el prejuicio. En otra ocasión ojalá no.

Otra cosa más sobre Bret

enero 18, 2016 § Deja un comentario

Y faltó la última frase, que dice: “The only thing that calmed me was the satisfying sound of ice being dropped into a glass of J&B.”. Reemplacemos eso por el vicio de elección para la persona que estemos analizando.

Lo que esa frase no dice pero sí dice es: ¿qué pasa cuando no hay hielo, ni vaso ni JB? ¿cómo se calmás? ¿Ahí es cuando el Bateman (en genérico) decide invadir un país, prender fuego una casa, violar a un perro, etcétera? Yo creo que no es tan sencillo.

Primero, para algunos Batemans, la calma proviene de un acto violento sobre otro, no viene en dosis comprables, entonces, cuando la calma misma la proporciona agarrarse a trompadas, no es necesario escalar, ya estamos en el piso sin tomar el ascensor. En segundo lugar, es probable que la descarga mucho más intensa que proporciona el acto mayor, haga disminuir o incluso desaparecer el valor de la pequeña cuota de calma que aportaba el JB o su equivalente.

Queda por pensar si el mensaje implícito también es que la hipocresía original genera esa tensión (o si la tensión es un factor mayormente externo generado por la sociedad (los otros Batemans) y del cual este no es del todo responsable).

¿Donde está el equilibrio? ¿Sería mejor que caguemos en las veredas para que nuestros rituales de retención de esfínteres no impacten sobre la endeble estabilidad emocional de nuestro cerebro?

Bret Easton Ellis

enero 17, 2016 § Deja un comentario

En American Psycho Bret Easton Ellis hace narrar a su protagonista Patrick Bateman:

I had all the characteristics of a human being—flesh, blood, skin, hair—but my depersonalization was so intense, had gone so deep, that my normal ability to feel compassion had been eradicated, the victim of a slow, purposeful erasure. I was simply imitating reality, a rough resemblance of a human being, with only a dim corner of my mind functioning. Something horrible was happening and yet I couldn’t figure out why—I couldn’t put my finger on it. The only thing that calmed me was the satisfying sound of ice being dropped into a glass of J&B.

Me da la sensación de que está tomado a la ligera. Lo mismo que le sucede, según él dice, a Huey Lewis and the News:

… the masterpiece “Hip to be Square” (which, ironically, is accompanied by the band’s only bad video), the key song on Fore!, which is a rollicking ode to conformity that’s so catchy most people probably don’t even listen to the lines, but with Chris Hayes blasting guitar and the terrific keyboard playing–who cares? And it’s not just about the pleasures of conformity and the importance of trends–it’s also a personal statement about the band itself, though of what I’m not quite sure.

Con la primera de las dos citas, BEE no está planteando sólo un escenario divertido donde un yuppie mata gente (eso son las catchy lines tanto del libro como de la película), lo cual es secundario y el modo puntual de liquidar esa tensión es un detalle. Lo que está planteando es que Patrick Bateman se camufla en un mundo de Patrick Batemans (o Patrick Batemanes si se prefiere). Si el es indistinguible de sus pares, ¿por qué no pensar que sus pares tienen la misma vida interior llena de contradicciones y violencia? ¿por qué no pensar que Van Patten, uno de sus pares, también tiene un impulso asesino?

Y esto lleva a pensar, si cuando vemos al FMI condenando a un país a la miseria, o a un falso mesías popular montando una escena patética de supuesta conexión con “su pueblo” miserable para después retirarse a hacer un paseo de compras por Mónaco, un presidente de una empresa que despide a dos o a veinte mil tipos con una lógica que no resiste análisis, o un político planteando un discurso y una estrategia que va a evidentemente desembocar en un exterminio regional, deberíamos preguntarnos si no es un Bateman largando su veneno por donde sabe/puede/quiere, en lugar de buscar explicaciones más complejas.

Helado de 1/4

enero 14, 2016 § Deja un comentario

Casi como una manada de mosquitos esparciendo dengue, las heladerías del barrio se han contagiado y prácticamente todas ofrecen un cuarto de kilogramo de regalo con la compra de un kilogramo.

El comprador podría pensar que, en lugar de pagar $150 el kilo y un cuarto (o cinco cuartos), sería más atractivo que el kilo esté a $120. Incluso puede hacer ruido la idea considerando el cuarto es el helado donde mayor proporción del precio consume el costo del envase, y se genera un trabajo adicional. Pero el fenómeno que busca generar el cuarto de regalo es otro distinto, es la diferencia entra la compra o no compra.

El precio es una diferencia difusa y hasta difícil de tener presente en tiempos de inflación elevada, y los descuentos en porcentaje sobre el precio han sido tan abusados que es improbable que tengan un impacto fuerte. El cuarto de regalo, sí funciona. Una consulta con un experto local (el heladero de la cuadra siguiente, que aplica esta técnica perversa), arroja como respuesta que los heladeros no tienen claro por qué funciona pero sí saben que funciona. O al menos, aumenta la cantidad de kilos vendidos, el análisis brindado no es demasiado sofisticado.

¿Por qué funciona? Aventuremos. Funciona porque sugiere mucho más de lo que podrían sugerir 30 o 40 pesos de diferencia: el cuarto para el (o los) tutores que compran a los niños-rata, el cuarto que guarda la esposa en el fondo del freezer para convidarle al amante (el kilo lo compartirá con el cornudo), el cuarto para el día siguiente, o para pedir ese gusto que sólo le agrada al que pide, el cuarto es individualidad, es personalidad, es tener algo distinto para contar o mostrar, es el Just Do It, Impossible is Nothing, Think Different, es todo lo que pide la factoría social: la pseudo-originalidad respetando el canon establecido.

Así que ahora que lo desarticulemos no caigamos más en la trampa de pagar pequeñas fortunas por un grumo de diabetes, obesidad y cáncer camuflado con mucho dulzor. En todo caso comamos…  ¿alguna fruta?, una manzana, por ejemplo. Pero antes, déjeme que le cuente algo de la fruta…

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